Diverse varietà di Thè

Fragrante aroma


Thè Verdi

Thè verde Gunpowder

I thè verdi sono chiamati anche "thè non fermentati". Sono i thè più bevuti nel mondo e rappresentano anche la base per la preparazione del thè alla menta consumato in Marocco. In tazza il loro colore è giallo-verde, il profumo ed il sapore sono erbati. Il Gunpowder è il più noto thè verde cinese. La sua caratteristica principale è la forma di palline che viene data alle foglie durante la lavorazione, che ricorda, appunto, la polvere da sparo (in inglese: gunpowder). Ogni pallina durante l'infusione si srotola, "esplodendo" in una foglia. Le foglie essiccate non subiscono il processo di fermentazione tipico del thè nero, mantenendo invariati la maggior parte dei componenti presenti nelle foglie fresche, soprattutto i polifenoli, sostanze note per le loro proprietà antiossidanti, che rallentano l'invecchiamento cellulare e promuovono il mantenimento di uno stato di benessere. Esistono in commercio diverse qualità di Gunpowder, e per valutarne il pregio viene adottata la seguente regola: più piccoli e sferici sono i granelli, quindi più piccole sono le foglie con cui sono ottenuti, più alta è la qualità del thè. Si prepara con acqua calda, circa 80-90°C, e si lascia in infusione per 3-4 minuti.

Thè verde Gunpowder "Tempio del Cielo"

È la qualità migliore di Gunpowder ed è composto da foglie arrotolate in palline di dimensioni molto piccole, ottenute dalle foglioline apicali.
L'infuso in tazza è di colore giallo-verde chiaro e ha un retrogusto leggero e fruttato. Si prepara con acqua calda, circa 80-90°C, e si lascia in infusione per 3-4 minuti.

Thè verde Bancha

È un thè verde diffuso in Giappone, dove è utilizzato soprattutto per bambini ed anziani perchè contiene poca teina (caffeina). È preparato con foglie grandi e adulte, raccolte in piena estate dalla parte inferiore dei rami, dopo che sono state prelevate le foglie tenere e giovani apicali, utilizzate per la preparazione di altri thè più pregiati, come il Sencha. Il termine Bancha significa infatti raccolta tardiva. Le qualità migliori di Bancha hanno una forma piatta simile alle foglie di salice. È usato nell'alimentazione macrobiotica, per accompagnare o seguire il pasto. Ha un sapore caratteristico erbato e fresco. Si prepara con acqua calda, circa 80-90°C, e si lascia in infusione per 3-4 minuti.

Thè verde Sencha

È il thè più consumato in Giappone. Rappresenta infatti l'80% della produzione nazionale nonostante il periodo di raccolta sia piuttosto breve, dalla primavera inoltrata fino all'inizio dell'estate. Indicativamente, più sono tenere e scure le foglie maggiore è la qualità di questo tipo di thè. Come tutti i thè verdi è "cotto" al vapore per un tempo brevissimo, per impedirne la fermentazione. Dopo l'asciugatura le foglie sono arrotolate a forma di ago di pino ed emanano un fresco profumo di clorofilla, che, in infusione, determina la comparsa di un aroma fresco-erbaceo. Il colore dell'infuso in tazza è giallo leggermente tendente al verde chiaro. Si prepara utilizzando acqua calda, circa 80-90°C, e si tiene in infusione per 2-3 minuti.

Thè verde Sencha

È il thè più consumato in Giappone. Rappresenta infatti l'80% della produzione nazionale nonostante il periodo di raccolta sia piuttosto breve, dalla primavera inoltrata fino all'inizio dell'estate. Indicativamente, più sono tenere e scure le foglie maggiore è la qualità di questo tipo di thè. Come tutti i thè verdi è "cotto" al vapore per un tempo brevissimo, per impedirne la fermentazione. Dopo l'asciugatura le foglie sono arrotolate a forma di ago di pino ed emanano un fresco profumo di clorofilla, che, in infusione, determina la comparsa di un aroma fresco-erbaceo. Il colore dell'infuso in tazza è giallo leggermente tendente al verde chiaro. Si prepara utilizzando acqua calda, circa 80-90°C, e si tiene in infusione per 2-3 minuti.

Thè Hojicha (Thè verde Bancha tostato)

Una volta tostate le foglie di thè Bancha assumono un caratteristico colore nocciola e prendono il nome di Thè Hojicha. Con esse è possibile preparare un infuso dal colore bruno pallido, ideale per accompagnare i pasti o da bere dopo mangiato. È usato nell'alimentazione macrobiotica. Ha un contenuto di teina (caffeina) basso e un sapore delicato, con una leggera sfumatura di nocciola. Si prepara con acqua calda, circa 80-90°C, e si lascia in infusione per 2-3 minuti.

Thè Semifermentati

Thè Oolong (Wulong)

È prodotto in Cina e a Taiwan ed è un thè semifermentato. Le foglie appena raccolte sono fatte appassire al sole e poi agitate dentro a ceste di bambù, in modo che si secchino e ingialliscano. I bordi delle foglie assumono invece un colore rossastro per azione dell'ossigeno dell'aria. Questo processo di semifermentazione può durare più o meno a lungo, da mezz'ora ad alcune ore. Esistono in commercio thè Oolong a fermentazione lunga (più scuri), come quelli prodotti a Taiwan, che sono organoletticamente più simili ai thè neri, e altri, a fermentazione più breve, come il Pouchong, che somigliano invece ai thè verdi, sia nel sapore che nei principi attivi contenuti. Si prepara con acqua calda, circa 80-90°C, e si lascia in infusione per 3-4 minuti.

Thè Bianco

Pai Mu Tan

Proveniente dalla provincia del Fujian, nel sud-est della Cina, il thè bianco è considerato dagli intenditori il più pregiato tra i thè. Il nome Pai Mu Tan significa "peonia bianca". È costituito da un mix di germogli coperti di peluria di colore bianco-argento, raccolti a primavera prima dell'apertura, e da piccole e giovani foglie verdi apicali. La qualità migliore è quella che contiene più gemme bianche e foglie verdi apicali integre. La lavorazione di questo thè dopo la raccolta è ridotta al minimo: un breve passaggio al vapore per scongiurare l'ossidazione, seguito da una lenta e delicata asciugatura. È un thè povero di tannini, dall'aroma delicato con sfumature fiorite, che dà un bell'infuso di colore giallo pallido. Temperatura dell'acqua per la preparazione: 70-80°C, tempo di infusione 2-3 minuti. Esiste in commercio anche il thè bianco, Yin Zhen, raro e pregiato, costituito esclusivamente da teneri germogli coperti da una fine peluria. Un thè da intenditori che però, ad un palato inesperto, potrebbe sembrare quasi insapore.

Thè Neri

Thè nero Ceylon Orange Pekoe

Thè pregiato, ottenuto per essiccazione e successiva fermentazione. Tipico dello Sri Lanka (Ceylon), presenta un colore in tazza brunorossiccio, gusto rotondo e molto aromatico. Pekoe è un termine utilizzato nella classificazione del thè nero in foglia: per essere classificato "Pekoe" un thè deve essere ottenuto solo dalle ultime due foglie e dalla gemma apicale della pianta. Contrariamente invece a quanto si potrebbe supporre, il termine "Orange" non si riferisce al gusto del thè, che non è aromatizzato all'arancia, ma è un tributo alla casata reale olandese degli Orange-Nassau, che un tempo lo ha scelto e apprezzato e ne ha diffuso l'uso in Europa. Sottolinea quindi la qualità superiore di questo thè, consumato dai re. Si prepara con acqua molto calda, 95-100°C, e si lascia in infusione per 3-4 minuti.

Thè nero Darjeeling FTGFOP1

Thè nero di ottima qualità, coltivato nelle migliori piantagioni della regione Indiana del Darjeeling (paese dei temporali), situata ai piedi delle pendici Himalayane (da 1000 a 2400 m di altezza). È tradizionalmente considerato il più pregiato dei thè neri, soprattutto in Gran Bretagna e nei paesi facenti parte dell'ex-Impero Britannico, dove si è guadagnato l'appellativo di "champagne" dei thè. Le migliori infusioni danno un thè di colore scuro, rosso-bruno, con un aroma floreale. Il sapore è leggermente astringente nei tannini, con una nota muschiata, che gli intenditori paragonano all'uva moscato. Il gusto varia comunque molto a seconda dell'annata, della piantagione di produzione e del mese di raccolta. Il mercato offre qualità diverse di thè Darjeeling. La sigla FTGFOP1 sta per: Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe 1 e descrive un thè a foglia intera, composto da foglioline apicali molto giovani e germogli, di colore dorato, raccolti all'inizio della stagione (fine marzo-fine aprile). La sua qualità è quindi molto elevata, di livello 1 appunto. Si prepara con acqua ben calda, 95-100°C circa, e si lascia in infusione per 3-4 minuti.

Thè Aromatizzati

Thè nero al gelsomino

Il thè al gelsomino è uno dei thè aromatizzati più antichi al mondo, popolare in Cina fin dalla dinastia Song (960 - 1279 d.C.). Non si tratta di una semplice miscela, ma di una vera e propria tecnica di produzione: il thè già essiccato viene mescolato ai boccioli di gelsomino freschi e lasciato per diverse ore a contatto con essi, così da assorbirne l'aroma. Il processo viene ripetuto più volte e alcuni fiori vengono lasciati anche nel prodotto finale pronto da utilizzare. Si prepara con acqua calda, circa 95-100°C, e si lascia in infusione per 3-5 minuti. Si consiglia di provarlo al naturale, senza zucchero o altre aggiunte, per poter assaporare pienamente il connubio tra l'aroma avvolgente del fiori di gelsomino e la nota decisa del thè nero.

Thè nero Oolong alla frutta

Aggiungendo alle foglie di thè parzialmente fermentate (Oolong): bacche di goji, papaya candita, pesca, fichi e fiori di calendula e fiordaliso, è stata ottenuta una miscela dal profumo intenso, perfetta per preparare in ogni momento della giornata una tazza di thè dal gusto delicato e fruttato. Si consiglia di prepararlo con acqua calda a 95-100°C, lasciandolo in infusione per 3-4 minuti.

Thè nero al gelsomino

Il thè al gelsomino è uno dei thè aromatizzati più antichi al mondo, popolare in Cina fin dalla dinastia Song (960 - 1279 d.C.). Non si tratta di una semplice miscela, ma di una vera e propria tecnica di produzione: il thè già essiccato viene mescolato ai boccioli di gelsomino freschi e lasciato per diverse ore a contatto con essi, così da assorbirne l'aroma. Il processo viene ripetuto più volte e alcuni fiori vengono lasciati anche nel prodotto finale pronto da utilizzare. Si prepara con acqua calda, circa 95-100°C, e si lascia in infusione per 3-5 minuti. Si consiglia di provarlo al naturale, senza zucchero o altre aggiunte, per poter assaporare pienamente il connubio tra l'aroma avvolgente del fiori di gelsomino e la nota decisa del thè nero.

Thè nero Oolong alla frutta

Aggiungendo alle foglie di thè parzialmente fermentate (Oolong): bacche di goji, papaya candita, pesca, fichi e fiori di calendula e fiordaliso, è stata ottenuta una miscela dal profumo intenso, perfetta per preparare in ogni momento della giornata una tazza di thè dal gusto delicato e fruttato. Si consiglia di prepararlo con acqua calda a 95-100°C, lasciandolo in infusione per 3-4 minuti.

Thè Rosso (RooibosTea)

Non è un vero e proprio thè, perchè si ottiene da una pianta originaria del Sudafrica, l'Aspalatus linearis (Burm.f.) R. Dahlgren e non dalla pianta del thè (Camellia sinensis (L.) Kuntze). I rametti e le foglie sminuzzati sono sottoposti ad una fermentazione di 6-8 ore e poi essiccati. Con essi si prepara un infuso dal colore rosso-ambrato, dal sapore gradevole e leggermente astringente. Viene proposto come bevanda con proprietà antiossidanti analoghe a quelle del thè verde, ma alternativa, perché a differenza dei thè tradizionali, preparati con le foglie di Camellia sinensis, non contiene caffeina e presenta un contenuto di tannini molto basso. Il Rooibos è quindi una bevanda rinfrescante adatta a tutte le età, anche per bambini, anziani e persone nervose. Si prepara con acqua a circa 90-100°C, e si lascia in infusione per 4-5 minuti.